Il raro fenomeno dei “topi glaciali” sorprende gli scienziati

Il raro fenomeno dei “topi glaciali” sorprende gli scienziati

Si tratta di formazioni composte da muschio, la cui origine non è ancora chiara.

La presenza di strane palle di muschio negli ecosistemi glaciali ha attirato l’attenzione della comunità scientifica, che per decenni ha cercato di capire la loro origine. In uno studio pubblicato sulla rivista Polar Biology, gli esperti hanno analizzato le particolari ”palline” in un ghiacciaio dell’Alaska (USA) scoprendo come siano in grado di persistere per anni e muoversi in modo coordinato, ”come se fosse un branco”. “Tutto questo raggruppamento si muove approssimativamente alla stessa velocità e nelle stesse direzioni“, afferma uno dei suoi autori, Timothy Bartholomaus. Segnalandone 30, gli studiosi hanno seguito il loro movimento per 54 giorni nel 2009. Tornando sullo stesso luogo nei tre anni seguenti, gli esperti ne hanno analizzato il movimento, pari ad un centimetro al giorno. Queste formazioni sferiche sono state chiamate da alcuni ricercatori “topi glaciali” , presentandosi come una specie di cuscino dalla consistenza morbida e umida, composto da diverse specie di muschio. “Sembrano davvero piccoli mammiferi, piccoli topolini o scoiattoli che corrono lungo il ghiacciaio, anche se al rallentatore “.

Immagine

E’ noto come in questi piccoli ammassi possano rappresentare un “habitat chiave” per gli invertebrati che trovano rifugio e nutrimento all’interno dei muschi. Sono considerati un “fenomeno biologico relativamente raro” osservato non solo in Alaska, ma anche in Islanda, Norvegia e Sud America, anche se sviluppano solo a determinate condizioni. Nonostante i dati, il team non è stato in grado di comprendere appieno la direzione del loro movimento. “La spiegazione – conclude Ruth Mottram, scienziato presso il Danish Meteorological Institute – è probabilmente da qualche parte nella fisica dell’energia e del calore intorno alla superficie del ghiacciaio, ma non ci siamo ancora arrivati

Related Articles