Artico: i virus dei ghiacci minacciano i mammiferi

Artico: i virus dei ghiacci minacciano i mammiferi

Gli scienziati dell’Università della California hanno collegato il declino del ghiaccio marino artico alla comparsa di un virus mortale che potrebbe minacciare i mammiferi marini nel Nord Pacifico. Il virus Phocine distemper virus è un patogeno responsabile dell’uccisione di migliaia di foche europee nel Nord Atlantico nel 2002 ed è stato identificato nelle lontre marine settentrionali dell’Alaska nel 2004. Lo studio di 15 anni, pubblicato oggi sulla rivista Scientific Reports, evidenzia come il radicale scioglimento del ghiaccio marino potrebbe aver aperto le strade a virus mortali per le foche artiche e subartiche precedentemente inaccessibili. Ciò ha consentito l’introduzione del virus nell’Oceano Pacifico settentrionale.”La perdita di ghiaccio marino sta portando la fauna marina a cercare nuovi habitat e a rimuovere le difese consentendo nuovi percorsi per spostarsi“.

I ricercatori hanno campionato i mammiferi marini per l’esposizione al virus del cimurro di focina e l’infezione dal 2001-2016. I mammiferi campionati includevano foche del pelo del nord, leoni marini di Steller e lontre marine settentrionali dal sud-est dell’Alaska alla Russia lungo le isole Aleutine e i mari di Bering, Chukchi e Beaufort. Sono state valutate le rotte del ghiaccio marino e delle acque libere dell’Oceano Artico dal Nord Atlantico al Nord Pacifico. I dati di telemetria satellitare hanno aiutato i ricercatori a collegare i dati relativi ai movimenti degli animali e ai fattori di rischio per dimostrare come gli animali esposti hanno il potenziale per trasportare lunghe distanze il virus del cimurro del focina. Gli autori hanno identificato l’infezione diffusa e l’esposizione al virus attraverso l‘Oceano Pacifico del Nord a partire dal 2003, con un secondo picco di esposizione e infezione nel 2009. Questi picchi hanno coinciso con riduzioni dell’estensione del ghiaccio nel mare artico.

Fonti Articolo:
  • https://www.sciencedaily.com/releases/2019/11/191107112926.htm

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